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School History / Historia De La Escuela

The Amigos School began as a program at the Maynard School in 1986. By the mid-1990s, it had expanded to become a Kindergarten-through-8th grade program, with grades K-3 located at the Maynard School building and grades 4-8 at the Robert F. Kennedy School building. In 1997, the program’s K-8 grades were consolidated at the Kennedy School building. In the Spring of 2001, after considerable lobbying efforts by Amigos parents, the Cambridge School Committee voted to make the program an autonomous school within the Kennedy School building. In 2002 the bilingual students then housed at the Longfellow School were incorporated with Amigos. Later in the 2003-04 academic year, and as result of the School Consolidation Plan passed by the Cambridge School Committee, the Amigos School moved to the King School building located in Putnam Ave.

kids_content.jpgThe Amigos School is founded on a dual-language immersion model. This is very different from Transitional Bilingual Education, where non-English speaking students are given instruction in their native language for a short period and then placed in mainstream, English-only classrooms. It is also different from traditional “foreign language” models, where the goal is to provide students with a basic, conversational familiarity with a language. The dual-language immersion model is a rigorous academic program where students are expected become biliterate - to read, write and speak with the same high level of proficiency in two languages. This model is based on an equal respect for different languages and equal respect for the cultures of which those languages are a part.

Amigos students reflect the overall population of our city. They are drawn from diverse ethnic, cultural and socio-economic backgrounds. Generally, they are grouped in two broad categories: those from families where Spanish is the dominant language and those from families where English is the dominant language. This means that, in addition to our highly trained and experienced teachers, staff, and administrators, Amigos students are important resources in the learning process. Though their interactions at the school, our students provide support and guidance to each other as they acquire language skills and cultural knowledge.

This philosophy is not limited to our students and their activities. The Amigos School actively seeks and requires the involvement of parents as a significant part of our learning community. The majority of our meetings are held in both languages, and translation is always available. Amigos parents have many different kinds of opportunities to contribute to the school, and everyone is strongly encouraged to take part in the educational process. Our own history tells us that the ongoing participation of parents is a major factor in the success of the Amigos School.


La Escuela Amigos comenzó como un programa en la Escuela Maynard (hoy en día Academia Fletcher Maynard) en 1986. A mediados de los ‘90, se expandió para llegar a ser un programa abarcando desde Jardín de Infantes (Kindergarten, K) hasta 8vo Grado, con grados K-3 ubicados en el edificio de la Escuela Maynard y con grados 4-8 en el edificio de la Escuela Robert F. Kennedy. En 1997, los grados K-8 del programa se consolidaron en el edificio de la Escuela Kennedy. En la primavera del 2001, luego de esfuerzos considerables que realizaron padres de niños de Amigos para ejercer su influencia, el Comité Escolar de Cambridge votó favorablemente para hacer del programa una escuela autónoma dentro del edificio de la Escuela Kennedy. En 2002 los estudiantes bilingües que entonces se encontraban en la Escuela Longfellow se incorporaron con Amigos. Más adelante, en el año académico 2003-04, y como resultado del Plan de Consolidación de Escuelas que votó el Comité Escolar de Cambridge, la Escuela Amigos se mudó al edificio de la Escuela King ubicado en la Avenida Putnam.

La Escuela Amigos se basó en un modelo de inmersión en dos idiomas. Esto es muy diferente a la Educación Bilingüe de Transición, en donde a los estudiantes que no hablan inglés se les da instrucción en su idioma natal por un período corto y luego se los ubica en aulas donde se habla solamente inglés. También es diferente de los modelos tradicionales de “idioma extranjero”, en donde el objetivo es proveer a los estudiantes con una familiaridad conversacional básica con el idioma. El modelo de inmersión en dos idiomas es un programa académico riguroso en donde se espera que los alumnos lleguen a ser bi-alfabetizados – es decir, que lean, escriban y hablen con el mismo alto nivel en ambos idiomas. Este modelo se basa en el respeto idéntico hacia ambos idiomas y hacia las culturas a las cuales dichos idiomas representan.

Los alumnos de Amigos reflejan la población en general de nuestra ciudad. Ellos provienen de diversos orígenes socio-económicos, culturales y étnicos. Generalmente, ellos se agrupan en dos grandes categorías: aquellos provenientes de familias en donde el español es el idioma dominante, y aquellos de familias en donde el inglés es el idioma dominante. Esto significa que, además de nuestros altamente entrenados y experimentados maestros, personal y administradores, los estudiantes de Amigos son recursos importantes en el proceso de aprendizaje. A través de sus interacciones en la escuela, nuestros alumnos proveen apoyo y guía mutua a medida que adquieren destrezas idiomáticas y conocimiento cultural.

Esta filosofía no se limita a nuestros estudiantes y sus actividades. La Escuela Amigos activamente busca y requiere la participación de los padres como una parte significativa de nuestra comunidad estudiantil. La mayoría de nuestras reuniones se llevan a cabo en ambos idiomas, y siempre se cuenta con traducción. Todas las comunicaciones de la Escuela se envían en ambos idiomas. Los padres de Amigos tienen muchas y variadas oportunidades de contribuir con la escuela, y a todos se los estimula a tomar parte del proceso educacional. Nuestra propia historia nos dice que la participación continua de los padres es un factor primordial en el éxito de la Escuela Amigos.